Seu próximo carro deve salvar vidas

Seu próximo carro deve salvar vidas

Acidentes de automóvel são a principal causa de morte de crianças e adolescentes com menos de 20 anos nos EUA – causando mais de 4.000 mortes em 2016. Por mais triste que essa estatística possa ser, por trás dela oculta histórias de dor e culpa indescritíveis. Considere os três seguintes acidentes ocorridos no ano anterior:

Enquanto os alunos voltavam para a escola no ano novo, um escritório de patrulha do Missouri puxou seu SUV para uma calçada perto de uma escola secundária para monitorar o carregamento de ônibus escolares e acidentalmente atingir e matar uma criança de quatro anos de idade.

Uma mulher do Colorado que levava seus filhos mais velhos para a escola certa manhã acidentalmente apoiou sua filha de dois anos com uma caminhonete matando a criança.

No domingo de Páscoa, uma mãe californiana dirigiu seu SUV sobre sua filha de dois anos enquanto a criança corria do outro lado do veículo, escondida da vista. A criança morreu.

O que faz com que tragédias como essas sejam ainda mais dolorosas é que muitos acidentes fatais de baixa velocidade poderiam ser evitados com uma tecnologia disponível – a frenagem de emergência automática (AEB).

A história da segurança automotiva mostrou uma melhora lenta e constante ao longo do tempo. Várias tecnologias de segurança são introduzidas no mercado e algumas eventualmente se tornam equipamentos de segurança obrigatórios, à medida que a evidência de seu benefício se torna amplamente aceita. Como na maioria das tecnologias, a taxa de mudança aumentou com o tempo. Já se passaram cinquenta anos desde que os modernos cintos de segurança se tornaram equipamentos de segurança necessários nos carros dos EUA. Os airbags tornaram-se equipamentos padrão em 1998. Os sistemas de freios antibloqueio e controle eletrônico de estabilidade são exigidos desde 2012. A próxima grande melhoria na segurança parece ser o AEB – um sistema que usa sensores para detectar objetos ao redor do veículo acoplado a um computador os freios do veículo sem ação do motorista se uma colisão for iminente. A melhoria constante na tecnologia resultou em sistemas que podem diminuir substancialmente a taxa e a gravidade das colisões com objetos estacionários, outros veículos em movimento e até pedestres. Em particular, muitos acidentes de baixa velocidade podem ser totalmente evitados.

A tecnologia é tão promissora e rentável que, em 2016, vinte fabricantes de automóveis representando 99% do mercado automotivo dos EUA concordaram em fazer da AEB um recurso de segurança padrão na maioria dos veículos até 2022. No início deste mês, 40 países sob o guarda-chuva da A Comissão Económica das Nações Unidas para a Europa deu um passo em frente e concordou em tornar os sistemas AEB de baixa velocidade obrigatórios em 2020. A Lista dos Mais Procurados (2019-2020) das dez prioridades de segurança do Conselho Nacional de Transporte inclui o aumento do uso de prevenção de colisões sistemas em todos os veículos novos.

Dado o acordo quase universal de que a AEB é um equipamento de segurança essencial, os consumidores atualmente considerando um novo veículo devem comprar apenas um equipado com um sistema AEB – de preferência um com sensores de colisão frontal e traseira e detecção de pedestres. Várias montadoras já oferecem o padrão AEB na maioria de seus novos modelos, então há muitas opções em todas as faixas de preço.

Como a maioria dos equipamentos de segurança, espera-se que nunca precise, mas uma decisão simples agora, ao comprar um carro novo, pode impedir outra tragédia desnecessária.